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美国大学申请Essay写作五部曲1:准备工作

本文来源于留学啦 2013-01-12 17:31 阅读次 标签美国大学申请Essay写作
你的申请表、成绩单、简历以及推荐信已经向阅读者传递了大量的关于你的信息,散文是一个展示你自己独特之处的最好的机会。了解了这些,你会发现散文的写作也许并不是你想象的那样死板和模式化。

在所有需要申请者自己书写的申请材料中,个人陈述(就是日常所说的PS)历来是被认为最为重要但是最为难写的一项。在一般的概念里,PS就是一篇陈述个人学术背景、学业成就以及将来职业目标的文章。应该说,用这样一句话来定义PS是比较准确的。然而,对于本科申请者来说,实际情况却并非如此。很多时候,在学校网站的Admission Requirement(录取要求)里面往往都找不到诸如Personal Statement、Statement of Purpose这一类文章的要求,取而代之更多的是对Essay(散文)的要求。例如,斯坦佛大学就要求申请者提交一篇文章描述对一幅画或者一句格言的认识。这是为什么呢?其实原因很简单,本科申请者并不像研究生申请者一样具备很强的专业、学术背景和成绩,而学校在评定申请者能力的时候也不像研究生将主要目光放在申请者的学术能力上,相反更多考察的是申请者的个人综合能力。因此,学校更希望能够从申请者的散文中了解到诸如兴趣爱好、思想境界、背景经历等多方面的信息。在很多学校对散文的要求中都有一句话提示申请者在散文中提供"其他申请材料所没有表现出来的"东西。这实际上才是学校对本科申请者散文要求的核心。虽然不同的学校可能对散文的要求会有不同,有的要求你叙述自己难忘的经历、有的要求你描述自己能为学校带来的特色、而有的也许会要求你描述自己学业目标(这一类的命题散文才与通常意义上的研究生PS类似),但他们的共同特点是需要申请者完成一篇文章而不是一篇目的性单一、明确的学术陈述。对于一篇散文来说,选题、文笔、叙述方法等等都是非常重要的。而在竞争日益增大的今天,拥有近乎完美的成绩和考试分数的申请者越来越多,更多的时候只有通过散文才能突出自己的与众不同之处。

Step One    准备工作

首先要了解你的散文是写给什么样的人看的。很多情况下,一个学校的录取委员会包括一位经验丰富的已经从事招生录取工作十到二十年的主管,一至两位有五年左右该工作经验的副主管,以及一些刚从该校毕业留校的助理。助理负责把所有申请者的材料进行初审,只有通过初审的材料才能到达主管或者副主管的手上。因此你的首要目的就是使你的文章能够吸引这批刚从学校毕业的仅仅比你大四五岁的年轻人。此外,你的申请表、成绩单、简历以及推荐信已经向阅读者传递了大量的关于你的信息,散文是一个展示你自己独特之处的最好的机会。了解了这些,你会发现散文的写作也许并不是你想象的那样死板和模式化。

学校的招生录取委员会每天要审阅的材料不下几十份,八股文对于阅读者来说是颇为头痛和最不愿意看到的,审阅材料的人希望看到的是一篇视角独特的文章、真诚的、经过了严密思考的文章,以及通过文章所表现出的一个无法从你的考试成绩体现出来的丰满和真实的你。怎么来做到这一点呢?抓住下面三个要点你会发现这并不是一件难事:

(1)展现你的个人品质

学校希望看到的优秀申请者应该具备的品质一般包括:自信、创造力、关心他人、勤奋、热情、积极、洞察力、好奇心、领导能力、组织能力、思想开明、乐观、承受压力能力、幽默感等。

(2)尽量使用细节

当一篇散文使用一个很普通的题材的时候,只有通过细节才能体现出独特的地方。在写散文的时候,将自己"告诉"给阅读者和"展示"给阅读者有着很大的区别。通过丰富的细节描写才能更好地抓住评审的目光。

(3)讲述一个故事

最好的散文通常都像是在向评委讲述一个关于申请者的故事。这并不代表要像流水账一样将自己生平记录在散文里,相反的,散文所讲述地应该是目的明确的(向评审展示自己某一方面的素质)、有意义的和生动的一个具体的故事。而好的故事同时也应该有一个精彩的开头能够将阅读者吸引下去。

在进行选题之前,你应该对自己做一个清楚的审视:你最关心的问题是什么?在自己成长过程中有什么经历是难忘而且意义重大的?曾经取得过哪些考试分数所无法反映出来的成绩?具备什么突出的技能和特点?有什么事件或人对你产生过深刻的影响?经过对自己正确的分析后,把握住以下要点,你就能找出合适自己的散文题材了。

(1)选择的题材有否有意义,是否能够向阅读者展示你是什么样的人。

(2)保持独特。如果你选择一个很大众化的题材或者没有什么值得大书特书的题材,那么尽可能地运用细节使得散文个人化,那么同样可以做到独特,因此世界上不可能有第二个人跟你有连细节都一模一样的经历。

(3)保持趣味性,这对于能否吸引评审很重要。

(4)无论选择什么样的题材,首先读清楚学校关于散文的要求,千万不要偏题。

同时,要避免以下一些问题:

(1)故弄玄虚。虽然学校鼓励申请者尽量展示自己的创造性,但是刻意的噱头是不会带来任何帮助的。很简单的例子,不论你的造诣有多深,千万不要卖弄诗词来代替散文,虽然这的确很独创。

(2)不能扬长避短。虽然散文并不是只能"报喜不报忧",但是主调一定要是积极的。没有目的性地提及自己的负面是一定不可取的。

(3)选择敏感话题。不要试图通过敏感、具有争议性的话题来展示自己的独特,其结果往往是适得其反的。应该选择被广泛认同、接受和具有一致价值取向性的题材。

(4)博取同情。如果你遇到过很大的困难、有过不幸的遭遇,那么千万不要把他们用做博取同情的工具。同时,也一定不要为自己存在的弱点(如成绩不理想等)找牵强的借口进行掩饰。

(5)重复其他申请材料已传达的信息。除非想要表达的东西的确有十分特别之处,而且在其他申请材料中都无法尽述,否则这样做只能使你自己失去一个为自己申请增大砝码的机会。

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