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去美国留学前 最好要知道这些

本文来源于留学啦 2012-05-09 07:51 阅读次 标签
昨天晚上,一个女孩打电话给我说,不想考国内大学了,想去美国大学读本科。我问她为什么,她说不知道。我问她是否熟悉国内大学的生活,她说不熟悉。我问她对美国大学本科了解多少,她说不了解。 在很多人的心目中,美国大学就是优秀教育的代名词。不

昨天晚上,一个女孩打电话给我说,不想考国内大学了,想去美国大学读本科。我问她为什么,她说不知道。我问她是否熟悉国内大学的生活,她说不熟悉。我问她对美国大学本科了解多少,她说不了解。

在很多人的心目中,美国大学就是优秀教育的代名词。不过,不同的人对优秀有不同的标准。如果拥有充分的信息,每个人都能够做出适合自己的判断和决定。但是,有些信息在跨越不同文化时被扭曲了。这篇文章试图把它们中的一些扭回来。

"怎么是历史专业?"

在国内的大学,历史专业是包括哲学,政治学,宗教学,人类学等著名冷门专业之一。人们心目中,这些专业的毕业生找工作不但范围小,而且难度大。用被很多人歪曲后的徐小平职业中心论来看,读这些专业基本没戏了,所以不该去读。有人很容易就把这种想法延伸到美国,认为美国大学的历史专业也一样不受欢迎。所以,每每告诉国内的朋友说自己可能主修历史时,都会遇见诧异的目光。这种跨文化的不理解很正常,就像美国学生不理解为什么中国大学生还要军训一样正常,一样诧异。

其实在美国社会,历史专业恰恰相反成了最受欢迎最吃香的本科专业之一。据不完全统计,美国历史专业的毕业生的平均收入要超过经济学专业,心理学专业甚至计算机专业的毕业生。在很多美国大学里, 历史专业都是最受学生欢迎的专业。在美国,历史专业学生毕业后有很多选择。其中一部分去了法学院,之后便成为律师----美国最挣钱最受尊敬的职业之一;有人去了商学院读MBA,就像现任(可能马上变前任)美国总统小布什在耶鲁大学本科的专业就是历史,然后去了哈佛读MBA。 历史专业毕业生如果申请研究生院,可以学习几乎任何一个专业包括理工科,有人甚至申请去读了医学院,后来成了医生。而且,各个大学院系等都非常欢迎历史专业的毕业生,因为美国大学的历史专业的要求非常高,也就是非常难读的一个专业。读历史的学生会有很多的阅读和写作,有时候两三天会要求你看完一本几百页的历史书,隔三差五的会有感觉写不完的几十页的论文。这就决定了美国的历史专业对于批判性思维(Critical Thinking)能力的培养特别有帮助。简单说,这种批判性思维能力包括批判性地阅读,批判性地评估和思考以及清晰并有说服力地表达。而这个批判性思维能力是美国社会所特别推崇的,是美国人认为的人才优秀的标准之一。培养这种批判性思维能力是美国上千所包括哈佛耶鲁在内大学共同的核心教育目标。总而言之,美国社会的价值观推崇这种批判性思维能力,而美国大学的历史专业在美国人的眼里是最能培养这种能力的专业。那么,历史专业在美国自然就很热门。

从上面这个逻辑,我们很简单地可以推断出,在美国大学里,只要被美国人认为对培养这种批判性思维能力有很大帮助的专业都会不同程度地成为最受欢迎专业之一。这也就解释了为什么美国人这么喜欢读历史,政治,哲学等在国内非常冷门的专业。根本原因就是不同文化的社会价值观的不同取向。

"美国大学的写作?没问题!我高中时作文一直高分…"

很多人会觉得上面这个推理很对。因为他们默认两国对写作的理解是一致的。但事实上,这种说法在现实生活中常常是错误的。美国大学对写作优秀的标准是不同于国内的。美国大学把写作和文学写作分开。他们认为非文学性写作,比如学术论文和申请的个人陈述写作等,就是用平实清楚的语言有条理地表达你的观点或思想或说明一个问题等。对于这样的文章,一些我们熟悉的写作修辞手法和花哨的语言便无用武之地。那些写作中感人的抒情很可能使一篇文章在国内语文考试中被认为是佳作,但在美国大学的非文学性写作中,这些抒情等手法却很有可能被认为是败笔,是必须删除的多余部分。

而按照美国大学优秀文章的标准,写作能力很大程度上就取决于逻辑思维能力。其实,英语本身就是一门非常注重逻辑的语言。用这种语言进行写作,逻辑思维能力也就必然成为提高写作能力的关键。在美国大学,被认为优秀的非文学性写作中的每一句话和每一句话之间的逻辑关系必然非常严密和清晰,不会有多余的语言,不会有笼统的表达。一般也不可能找到任何抒情的文字,文中的任何观点意见除了公认的事实外必须有事实依据或者逻辑论证来支持这种观点和思想。就拿比喻来说,在国内我们受到的教育给我们的印象就是一个比喻应该会使你要表达的东西更加生动。这是因为国内的写作教育把文学性写作和非文学性写作结合了起来,而像比喻等技巧又是文学性的写作中必不可少的重要手法。但是,美国大学认为,非文学性写作中的比喻只是把原来简洁明了的表达用一个与表达本质不相关的例子来重复表达。这样一个重复的表达在逻辑上不能够证明原命题,而且,这种用来比喻的例子和原来的要表达的思想之间的相似关系如果没有被论证是不符合学术论文的严密性的要求的。所以这个比喻会被认为是多余的,这样就又不符合美国大学中非文学性写作的简洁要求了。

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