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在美国读生物phd的就业和出路

本文来源于留学啦 2011-08-14 20:35 阅读次 标签美国生物PHD
PhD毕业后都干什么?目前看来,做基础研究直接找工作相当难,多数PhD都当博士后去了。这就是问题所在了:美国的科研经费主要来源于NIH,postdoc研究的名额取决于老板的经费——换句话说是国会拨款的总额。除非近几年美国国内政策有大变化,生物/医学

同志们,弟兄们:

感恩节我考虑了不少问题,与大家分享一下。也请诸君提些参考意见,给在下指指路。经过一段时间的调研,发现在美国学生物是一条艰辛的路。这里没有夸大其词,以下的内容力求真实、客观。

要想做生物faculty的难度很大,而且是越来越大。USC的中国faculty有相当数量,但根据在下的调研,这些人多是在15~20年前到美国求学的。那时留学生不多,我们中国人又吃苦耐劳,故登上faculty交椅的大有人在,包括一些科大校友。

自1998年起,美国大学招收的中国留学生大量增加。目前达到了这样的程度:USC医学院和神经科学、分子细胞生物学的实验室里,几乎都能摊上几个中国留学生或博士后。其他许多知名大学的情况,大多相似。生物PhD毕业后都干什么?目前看来,做基础研究直接找工作相当难,多数PhD都当博士后去了。这就是问题所在了:美国的科研经费主要来源于NIH,postdoc研究的名额取决于老板的经费——换句话说是国会拨款的总额。除非近几年美国国内政策有大变化,生物/医学基础研究的经费不会有巨额增长,也就是说,Postdoc的岗位不会急剧增加。可是,2000年以后到美国的大批中国留学生将在近几年一批批毕业。如果多数人都抱着走学术路线的想法去申请Postdoc的话,Postdoc的岗位将很快饱和。此时,你我何去何从?

Postdoc变faculty不是鸡蛋变小鸡这样自然而然的事情,真的。还不如说是深入敌后的空降兵,能活下来的必然是百战余生。不知朋友们看没看到许多老Postdoc,他们不是不聪明、不勤劳,paper其实没少发,但是faculty的职位实在太少。30多、40多的人还在实验室埋头苦干到晚上21点,可是回报少得可怜,一年4万美元是封顶。没有家庭生活,没有自己的事业,这样的无间道要走到何时?

我认识一个比较走运的校友,叫Mei Chen,你们可以在USC找到她的网页。相比之下她算是最成功的了,1984年左右到美国,现在做到了Professor,有一个大实验室。可是我也知道,她的女儿才6岁,知道这意味着什么吗?为了学术,你的一切都要往后推。在你当上faculty之前,没有鲜花、没有掌声、没有消停日子。

从前申请出国时,想得未免太少。因为当时存在信息不对称性:你在国内很难直接了解到国外学术领域的具体情况。现在出了国门,眼界不一样了,便多了一些现实主义的思考。

再说找工作的问题。研究果蝇、线虫、斑马鱼的就别指望了,做医学、药学研究的也许还有机会。但是,我不得不遗憾地告诉大家:美国的大制药企业(如Merck,Pfizer)的研究团队并没有我们想象地那么庞大,其研究领域主要集中在几个精品药物的方向。比如Merck搞抗癌药和配套的诊断试剂,Pfizer搞出了著名的伟哥。其实在多数情况下,大制药企业是直接从小生物医药企业购买专利的。因为美国的临床实验成本极高,动辄长达数年,成本在几千万到数亿美元。小企业(Star-up companies)根本拿不出这些钱,所以做完动物实验就把有潜力的药物专利卖掉,然后把公司出售。这样风险由大企业承担。

Merck这类大制药公司,招收的多数是营销人员:美国是实用主义的社会,公司最关心的都是直接产生利润的员工。其次是临床实验专家和生物统计学者,这些人关系着药品申报的成败。再次才是研发人员,但稍微好点的职位(assistant/associate scientist以上)几乎都要求有3年以上的工作经历,否则就只能当硕士级别的Technician了。前两年裁员时,首先裁掉的就是研发岗位。担。

我们没有什么值得抱怨的。但求看清自己脚下的路。

我问过许多同仁:“毕业后你们想干什么?”得到的答复几乎都是:“想那么远干吗,到时候再说呗。”我认为,这是非常不健康的现象。客观地说,许多出国学生物的同学,对自己的将来没有明确的设想和定位。凡事预则立,不预则废。现在坐食俸禄、衣食无忧。等到5年后毕业的时候,倘若真的发现没有体面的工作等着你,你怎么办?青春是有限的,时间就是投资。如果你的投资得不到良好的回报率,是不是应当反思一下呢?生活是不可复制的,我们不可能读完生物PhD后觉得不好、再回大学读一次PhD的机会,没有!

没有出国的同学们,准备出国的同学们,你们有充足的时间思考:我想要的是什么,想追求的是什么?如果生物研究和你的愿景没太多交集,现在正是反思的机会。

出了国的朋友们,我们命已同舟,责当共济!既然意识到了潜伏的危机,我们应该如何应对呢?

我不想做基础研究了,打算改行学生物统计。总归是一个有可行性的选择。

希望各位达人多发表些意见,给弟兄们指指路吧!在下当虚心求教。还是那句话:自己的人生,好好把握。孙子曰:兵者,国之大事,生死之地,存亡之道,不可不察也。

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